教会:在危机中复兴——《以斯拉记》、《尼希米记》、《以斯贴记》、《但以理书》学习札记

教会:在危机中复兴
——《以斯拉记》、《尼希米记》、《以斯贴记》、《但以理书》学习札记

2005年12月,我参加了所属教会组织的圣诞节联欢会。把每年的12月25日当成耶稣基督的生日,虽然没有圣经依据,然而借这个机会思想主的恩典、传扬主的福音,亦不失为一件好事,所以不少教会“道成肉身”,沿用圣诞节这一古老的风俗。联欢会结束时,照例有个节目,那就是抽“吗哪条”,在集体祷告之后,每个弟兄姊妹都能从一堆抄有圣经经文的纸条中任抽一张,我抽到的经文是这样的:
“所以主说,你这睡着的人,当醒过来,从死里复活,基督就要光照你了”【弗5:14】。
从此以后,每天凌晨五点左右,圣灵都催我起床,起来祷告、读经,神在操练我“晨耕”的习惯。
以前我只是喜欢听《中国的早晨五点钟》这支歌,现在我自己也加入了这支每天早晨五点钟就开始为主争战的祷告大军,内心既好奇,又兴奋,还有一些莫名的沉重,“因我为你的殿心里焦急,如同火烧”【诗69:9】。
在半小时的祷告之后,我打开圣经开始读。教会建造,不,准确说是教会改革和教会整合,是我卸不掉的负担。
近一个月来,我在圣灵的带领下,重读《尼希米记》、《以斯拉记》、《以斯贴记》、《但以理书》四卷书。感谢神,读经中所获得的亮光,正好可以回答困扰我许久的一系列问题!而这些问题,又是当今教会无法回避的(其实,古往今来,教会所面对的全部问题,以及解决问题的对策,也都是这些)。
任何一个教会,都要面对仇敌的破坏、官方的干预以及内部的败坏这三类问题,无论多么属灵、多么蒙恩、多么顺服的教会,都无法绕过这些路障。

危机一、仇敌撒但的破坏
“务要谨守、警醒,因为你们的仇敌魔鬼,如同吼叫的狮子,遍地游行,寻找可吞吃的人”【彼前5:8】。
总是忘不了彼得前书里的这节经文,这节经文像锋利的钢针一样,让人觉得扎心。
虽然想起这节经文时,神总是通过另一节经文给我加添力量:
“小子们哪,你们是属神的,并且胜了他们。因为那在你们里面的,比那在世界上的更大”【约一4:4】。
许多基督徒不喜欢听到“魔鬼”二字,犹如他们不喜欢听到“认罪悔改”二字一样。有一次,一位朋友向我问起一位姊妹的近况,我说她受到了魔鬼的攻击,这位朋友冲我吼叫起来:“你不要张‘撒但’、闭口‘魔鬼’的,我们都是神的儿女!”这声吼叫,让我想起了彼得前书5章8节。小偷最怕人提到“小偷”二字,魔鬼最怕人提到“魔鬼”二字,自称为基督徒的人们怕提到魔鬼,恰恰证明在教会中,魔鬼的作为是多么的根深蒂固。
在一些著名的主内网站上,不少善良的基督徒们在为撒但流泪祷告,祈求上帝赦免撒但,别把撒但抛进硫磺火湖;还有一些基督徒认为上帝让人类吃肉是对动物的不公,基督徒应当学习佛教,提倡素食;而“三自”运动领袖的丁光训大主教,则极力推动“新神学建设”运动,不仅主张把“因信称义”改成“因爱称义”,主张凡做好人好事者都可以上天堂,为了显示宽容的气度,他甚至在家里摆上了菩萨像……
诡计多端的魔鬼真是无孔不入,当这些骄傲的基督徒们发出种种惊人之语时,魔鬼已经在他们心里安营扎寨了。
魔鬼撒但总是在处心积虑地试探我们,不遗余力地攻击我们,不过,使神子民们“遭大难,受凌辱”、使“城墙拆毁,城门被火焚烧”【尼1:3】的仇敌,并非像动画片中描述得那样青面獠牙。“那等人是假使徒,行事诡诈,装作基督使徒的模样。这也不足为怪,因为连撒但也装作光明的天使”【林后11:13-14】。
无疑,仇敌的诡计是千变万化的,在《以斯拉记》和《尼希米记》书中,我们可以看到仇敌一直在虎视眈眈:
“犹大和便雅悯的敌人,听说被掳归回的人为耶和华以色列的神建造殿宇,就去见所罗巴伯和以色列的族长,对他们说:‘请容我与你们一同建造。因为我们寻求你们的神,与你们一样,自从亚述王以撒哈顿带我们上这地以来,我们常祭祀神’”【拉4:1-2】。
在当今世界,异端横行,邪教林立,据估计世界上有几千个大大小小、奇奇怪怪的宗教,光盗用基督旗号的异端邪教就数以百计,譬如摩门教、耶和华见证人、上帝的儿女、统一教、新纪元运动、基督教科学会、简明真理教、耶和华教堂、太阳神庙、爱心基督徒、天堂之门、最后的圣约书神庙、统一教、大卫教……他们不遗余力,迷惑人心,由于他们高举个人、容忍罪恶、纵容罪恶甚至把罪恶本身当成教义,反而大受欢迎,加之他们会利用邪灵行异能、显神迹,到哪里都追随者甚众,“因为假基督,假先知,将要起来,显大神迹,大奇事。倘若能行,连选民也就迷惑了”【太24:24】。
譬如在中国大陆,“东方闪电”就猖獗到了穷凶极恶的程度。他们派出经过训练的人,打入广大家庭教会,装作饥渴慕义的敬虔模样,一伺时机成熟,就利用金钱美女把那些根基薄弱、不够警醒的基督徒拉下水,并把犯罪现场拍成照片和录相,迫使他们就范,把他们变成瓦解神教会的工具。由于他们把邪教和黑社会手法紧密结合起来,给各地教会造成的破坏极大。
仇敌撒但的势力范围极大,它的诡计很多,如果不能混入神的百姓中间,它还会利用其他手段制造事端,譬如造谣生事,挑拨离间。
仇敌最常用的一个惯技,就是诬赖基督徒有政治野心,挑拨基督徒和掌权者的关系。政教分离是基督徒的最重要原则之一,无论国家采取何种体制,何种政策,基督徒都是最合格的守法公民,他们无意于染指政治,无意于把纯洁的信仰变成政治的奴婢。
可是,仇敌撒但却到处迷惑人心,把丑化基督教,丑化基督徒,在社会上、在掌权者那里,无所不用其极地败坏基督教和基督徒的名声。耶稣钉十字架,被控罪名就是“犹太人的王”,而在使徒行传中,仇敌在地上形形色色的代言人们利用挑唆、耸动、恐吓、逼迫、禁止……等手法对教会造成的破坏更是难以尽数。
然而我们大可不必以为奇怪,类似的事情早在三千五百年前的摩西时代就曾经发生过。
“有不认识约瑟的新王起来,治理埃及,对他的百姓说,看哪,这以色列民比我们还多,又比我们强盛。来吧,我们不如用巧计待他们,恐怕他们多起来,日后若遇什么争战的事,就连合我们的仇敌攻击我们,离开这地去了”【出1:8-10】。
多年之后,看到以斯拉在建造神殿,仇敌们联合起来给朝廷上奏,诬赖他们“城墙完毕就不再与王进贡、交课、纳税,终久王必受亏损”【拉4:3】,由于他们的阻挠,曾经为选民们万人瞩目的建殿工作被迫停止,真是令人痛心。
到了尼希米时代,仇敌的诡计更加丰富、更加毒辣。“和伦人参巴拉,并为奴的亚扪人多比雅,和阿拉伯人基善”不仅恼恨、嗤笑、藐视神的百姓,而且无故栽赃:“你们做什么呢?要背叛王吗?”【尼2:19】
听见修造耶路撒冷城墙,着手进行堵塞破口,他们又联合亚扪人和亚实突人,准备攻击耶路撒冷,扰乱城内【尼4:7】。
此计不成,仇敌又想出新的花招。当时先知玛拉基预言弥赛亚将会来临,拯救以色列人:
“万军之耶和华说,我要差遣我的使者,在我前面预备道路。你们所寻求的主,必忽然进入他的殿。立约的使者,就是你们所仰慕的,快要来到”【玛3:1】。
为了挑起波斯政府的疑心,仇敌们故意制造混乱,说尼希米就是人们盼望已久的弥赛亚,以便引起波斯政府的注意;为了让谣言传播更广,迅速传到朝廷,他们送给尼希米的信故意不封口;更凶险的是,他们还磨刀霍霍,准备在尼希米赴约时,设伏谋杀他……
见尼希米不肯中计,仇敌们又使出了更加狠毒的一招,收买神家里的败类,譬如米希大别的孙子、第来雅的儿子示玛雅,女先知挪亚底等等,示玛雅恐吓尼希米,说仇敌要来谋杀,试图引诱尼希米在情急之下逃入圣殿避难,给人留下违神诫命的口实【尼6:2-14】。
但是“属灵的人能看透万事,却没有一人能看透了他”【林前2:15】,一个顺服神的属灵领袖,一个顺服神的属灵团体,是不会轻易落入仇敌圈套的。因为神的儿女们早有防范:
“你们在外邦人中,应当品行端正,叫那些毁谤你们是作恶的,因看见你们的好行为,便在鉴察的日子,归荣耀给神。你们为主的缘故,要顺服人的一切制度,或是在上的君王,或是君王所派罚恶赏善的臣宰。因为神的旨意原是要你们行善,可以堵住那糊涂无知人的口”【彼前2:12-15】。
“存着无亏的良心,叫你们在何事上被毁谤,就在何事上,可以叫那诬赖你们在基督里有好品行的人,自觉羞愧”【彼前3:16】
最后,仇敌们不得不承认,要寻找神子民的把柄,“除非在他神的律法中就寻不着”【但6:5】。这句话的意思是说,除非人为挑拨神儿女和掌权者的关系,由当局出面把对独一真神的信仰定为非法,否则他们找不着任何把柄下手——
“因我在神面前无辜,我在王面前也没有行过亏损的事”【但6:22】。

危机二、官方的干预
无论在哪个国家,无论在哪个时代,无论是什么制度,对于统治者而言,神的子民都是最规矩、最守法的,谦卑,顺服,和平,他们真正活出了神的形象。
“该撒的物当归给该撒,神的物当归给神”【太22:21】;
“不可毁谤神,也不可毁谤你百姓的官长”【出22:28】;
“掌权者的心,若向你发怒,不要离开你的本位,因为柔和能免大过”【传10:4】;
“在上有权柄的,人人当顺服他。因为没有权柄不是出于神的。凡掌权的都是神所命的。所以抗拒掌权的,就是抗拒神的命。抗拒的必自取刑罚”【罗13:1】;
“凡人所当得的,就给他;当得粮的,给他纳粮;当得税的,给他上税;当惧怕的,惧怕他;当恭敬的,恭敬他”【罗13:7】;
“你们为主的缘故,要顺服人的一切制度,或是在上的君王,或是君王所派罚恶赏善的臣宰……不但顺服那善良温和的,就是那乖僻的也要顺服”【彼前2:18】。
顺服,这是神给儿女们的恩典,是神对儿女们的保守。
即使遭遇残酷的逼迫,神的百姓们知道自己受苦是为了主的名,他们遵循“不要自己伸冤,宁可让步,听凭主怒”的诫命【罗12:19】,由于这个缘故,耶稣基督被钉在了十字架上,在耶稣之后,又有无数门徒因着耶稣的名上了十字架,或者被送到斗兽场、火刑柱、集中营、劳教所……
即使仅从属世的眼光来看,像羔羊一样纯洁、像鸽子一样温顺的基督徒也有利于江山社稷,有利于治安稳定,有利于净化社会空气,有利于提高国民素质,有百利而无一害。历史上每次福音大复兴的时期都带来了整个国家的改变,警察无事可做,酒吧关门停业,家家夜不闭户,人人路不拾遗。在哪个国家,基督徒都是无可挑剔的模范公民,甚至在监狱里,那些受逼迫被无理关押的基督徒都能很快成为模范犯人。按说,基督徒应该受到任何时代、任何体制、任何政府的欢迎、保护和优待才是。
然而,神的道路高过人的道路,神的意念高过人的意念。“我们若靠基督,只在今生有指望,就算比众人更可怜”【林前15:19】,如果仅仅以地上的事为念,那么,基督徒的神就被缩得太小了,基督徒的身份就被降得太低了。
由于人的罪性,神的儿女一被欢迎、保护和优待起来,就会败坏。当神的教会演变为天主教,成为罗马国教时,原本比较纯正的信仰迅速腐化变质,成为一个不伦不类的大杂烩,成为藏污纳垢的场所,甚至敌挡神的真理、迫害神的子民。在现代西方,许多国家也把基督教当成国教,可是随着物质文明的发展,人权压倒了神权,教会和国家一起走了下坡路。看到过一项调查,在美国,一大半基督徒不知道自己死后能不能上天堂,肯定自己能上天堂的基督徒中,又有许多人认为自己之所以能上天堂是因为他“常做好事,问心无愧”,知道“因信称义”真理的基督徒只是少数中的少数。
为了炼净自己的教会,神赐予撒但权柄,让它暂时做这个世界的王。
既然这个世界的王是撒但,那么神的子民被孤立、被逼迫是再正常不过的事情,无论他们处在信仰自由的国家,还是信仰不自由的国家,被孤立、被逼迫,也是神的恩典。
“我们晓得万事都互相效力,叫爱神的人得益处,就是按他旨意被召的人”【罗8:28】;
“受苦是与我有益,为要使我学习你的律例”【诗119:71】。
对神的子民而言,信仰不自由,可以炼净神的教会;信仰自由,可以广传福音。
“不但如此,凡立志在基督耶稣里敬虔度日的,也都要受逼迫”【提后3:12】。
根据两千年的历史来观察,自由共败坏同步,逼迫与复兴并行。
“宝剑锋从磨砺起,梅花香自苦寒来”,这两句诗同样适用于神的家。正因为此,神容许撒但通过种种环境、特别是当权者逼迫教会。
统治者对于神儿女的态度并非一成不变,甚至同一个统治者前后的态度都会存在天壤之别的变化。有时候是拉拢收买,有时候则是恐吓逼迫,有时候则在二者之间摇摆不定,譬如尼布甲尼撒的太监长把但以理几人的名字改为巴比伦名字:
“称但以理为伯提沙撒,称哈拿尼雅为沙得拉,称米沙利为米煞,称亚撒利雅为亚伯尼歌”【但1:7】,并要他们吃巴比伦王所用的膳和所饮的酒【但1:5】。
尼布甲尼撒这样对待但以理和他的同伴们,动机是复杂而微妙的,有收买的动机,也有侮辱的企图,归根结底,他的目的只有一个,那就是想软硬兼施,同化神的百姓。
在当代,假如当权者像尼布甲尼撒那样对待家庭教会,教会将作何反应?教会能不能作到既不牺牲神的原则,又能减少和避免逼迫?也许,会有人奋不顾身、受宠若惊?
相对而言,尼布甲尼撒对被掳的以色列人还算开明,然而即使他也是喜怒无常的。当他下令强制全国人民拜金像的时候,但以理的三个朋友沙得拉、米煞、亚伯尼歌遭到了控告,并被扔进了火窑【但3:1-24】。
到了波斯王大流士时代,类似的一幕再次上演。那些拼命想从但以理身上找碴的总长和总督们,鼓动大流士下诏,只许可百姓向大流士祈求,却禁止百姓向神祷告,否则就要被扔进狮子坑【但6:1-22】。
在《以斯贴记》中,神子民的境遇更是岌岌可危:
亚哈随鲁王批准宠臣哈曼以王的名义向各省传旨“将犹大人,无论老少妇女孩子,在一日之间,十二月,就是亚达月十三日,全然剪除,杀戮灭绝,并夺他们的财为掠物”【斯3:12-13】。
尼布甲尼撒、居鲁士、亚哈随鲁、大流士、亚达薛西……这些君王,大都反复无常、好大喜功,虽然他们的心偶尔会被神激动,做些有利于以色列人的事情,但总体来说,在他们治下,神的子民都处于不自由的状态。
在当代,福音在中国的传播也受到一定限制,在某些地方,也存在或明或暗、或重或轻的逼迫。然而,从历史的眼光看,跟基督徒过去在其他国家、在中国所受到的逼迫相比较而言,这个时代无论如何是一个宽松的时代,一个只要好好利用就有利于福音兴旺的时代。神从没有应许我们“时代必进,后胜于今”,从没有应许我们“民主自由,信仰自由”,我们不应该天真地幻想逼迫会从这个世界上消失,恰恰相反,随着日子的接近,逼迫会更加严重。
“龙向妇人发怒,去与她其余的儿女争战,这儿女就是那守神诫命,为耶稣作见证的”【启12:17】;
“它因赐给它权柄在兽面前能行奇事,就迷惑住在地上的人,说,要给那受刀伤还活着的兽作个像。又有权柄赐给它叫兽像有生气,并且能说话,又叫所有不拜兽像的人都被杀害”【启13:14-15】。
面对随时都会严峻的形势,每一个基督徒都应该“总要警醒祷告,免得入了迷惑”【太26:41】。
危机三、教会内部的软弱与堕落
“因为世人都犯了罪,亏缺了神的荣耀”【罗3:23】,人类与生俱来的罪性,即使在一个属灵群体——譬如回归时期的以色列人,或当今的教会——中也仍然存在。
其中最大的问题之一,就是神的儿女【申14:1】和魔鬼儿女【约一3:10】之间的杂婚问题。
创造天地万物的全能神是婚姻的设立者,是婚姻的保护者和祝福者,然而婚姻本身不是神的目的,也不是神百姓的目的。对神的儿女来说,婚姻是神圣的使命,是荣神益人的工场,是属灵争战的战场。无论男人女人,在婚姻生活中都应该让神居首位、掌王权。而关于婚姻,神最重要的一个命令就是:“你们和不信的原不相配,不要同负一轭。义和不义有什么相交呢?光明和黑暗有什么相通呢?基督和彼列有什么相和呢?信主的和不信主的有什么相干呢?神的殿和偶像有什么相同呢?”【林后6:14-16】。然而,有罪有限的人们“油蒙了心,耳朵发沉,眼睛闭着”【太13:15】,不仅没有遵守神的诫命,没有合理使用神所赋予人的自由意志,反而把自由“当作放纵情欲的机会”【加5:13】,“神的儿子们看见人的女子美貌,就随意挑选,娶来为妻”【创6:2】。这样,杂婚徒有婚姻的外壳,却无婚姻的内核,事实上堕落为一种淫乱。从塞特时代开始,杂婚的罪就像瘟疫一样迅速传播,到了所罗门时代,更加登峰造极。“所罗门有妃七百,都是公主,还有嫔三百,这些妃嫔诱惑他的心。所罗门年老的时候,的妃嫔诱惑他的心去随从别神,不效法他父亲大卫诚诚实实地顺服耶和华他的神”【王上11:3-4】。所罗门死后,以色列分裂,南国犹大和北国以色列的君王们大都参与了拜偶像的恶行。为了管教他们,让他们从罪恶中回转,神兴起了周围列国攻击他们、劫掠他们,甚至在烈怒中使他们圣殿被毁、亡国被掳,然而由于人心刚硬,杂婚问题仍然没有根治。上行下效,领袖犯罪,百姓当然也无法避免,杂婚的恶俗代代蔓延,在以色列原来的版图上,竟然会出现大批的“撒玛利亚人”,这就是杂婚的结果。在回归时期,我们仍然能看到那么多怵目惊心、令人难以置信的事实:
“因他们为自己和儿子娶了这些外邦女子为妻,以致圣洁的种类和这些国的民混杂,而且首领和官长在这事上为罪魁”【拉9:2】;
“在犹大有许多人与多比雅结盟。因他是亚拉的儿子,示迦尼的女婿,并且他的儿子,约哈难娶了比利迦儿子米书兰的女儿为妻”【尼6:18】;
这些跟仇敌结亲的人,每每因为一些蝇头小利,昧着良心述说仇敌的“善行”,麻痹属灵领袖和底层百姓的意志【尼6:19】,更有甚者,管理神殿库房的祭司以利亚实与仇敌多比雅结亲,把圣殿中本来用来盛放素祭、乳香、器皿等圣物的大屋子腾出来,供多比雅使用【尼13:4-5】,使仇敌在神家里长驱直入。
这不由让我们想起主耶稣吩咐老约翰给别嘉摩教会所写的信:“我知道你的居所,就是有撒但座位之处”【启2:13】。
“然而有几件事我要责备你,因为在你那里,有人服从了巴兰的教训。这巴兰曾教导巴勒将绊脚石放在以色列人面前,叫他们吃祭偶像之物,行奸淫的事”【启2:14-15】。
在旷野时期,以色列民与摩押女子行淫乱,给以色列人带来了瘟疫,死于瘟疫的人,一天就达到了二万四千人【民25:1-9】。同样,淫乱(虽然它盗用了一顶“婚姻”的保护伞)造成的破口,使神的百姓“服从了尼哥拉一党人的教训”,渐渐处于仇敌的四面攻击之下,带来无穷无尽的灾难:
领袖鱼目混珠,选民滥竽充数:在以斯拉和尼希米时代,以色列人中某些中上层人物唯利是图,被敌收买,充当内奸,陷害属灵领袖【尼6:14】;而某些人则又“不能指明他们的宗族谱系是以色列人不是”【拉2:59】、“在族谱之中,寻查自己的谱系,却寻不着”【尼7:62】……无独有偶,在当今的教会中,类似的情况甚至更加严重,许多基督徒不能说清自己是不是已经清楚得救,更有甚者,一些教会领袖(甚至是大型教会的领袖)自身都没有重生得救。
领袖玩忽职守,甚至公开犯罪:“他们的贵胄不用肩担他们主的工作”【尼3:5】。
在当代教会中,类似情形也十分怵目惊心。圣经上说:“若有人不肯作工,就不可吃饭”【帖后3:10】,然而在教会难以为继、缺少差传经费,甚至许多传道人生活都没有着落的情况下,另一些教会却养着一伙不肯为神作工或无能为神作工的“贵胄”,有些宣教团体拿着奉献款项、打着宣教旗号满世界飞来飞去旅游观光。
奉献急骤锐减,工人大量流失:“我招聚这些人在流入亚哈瓦的河边,我们在那里住了三日。我查看百姓和祭司,见没有利未人在那里”【拉8:15】;
“我见利未人所当得的分,无人供给他们,甚至供职的利未人与歌唱的,俱各奔回自己的田地去了”【尼13:10】。
由于这是一个事奉玛门的时代,许多人口头上表示什么都可以为神去做,可是一提起钱来,就像钝刀割肉一般。而在中国大陆,这种现象又打上“中国特色”的深刻烙印,推究起来,大致有以下几个原因:1、由于家庭教会介于合法与非法状态之间,教会收取奉献容易授人以柄,被扣上一顶“利用宗教搞诈骗”的帽子;2、由于国人视金钱如粪土的传统文化心理,许多教会领袖不好意思谈奉献,认为一谈钱就会让信仰沾染铜臭气息,这样一来,等于事实上废掉了圣经上关于十一奉献的真理,断掉了教会的财源;3、一些教会领袖迁就信徒,生怕一收奉献就造成信徒流失,尽可能避免提奉献的事;4、一些教会领袖家长作风严重,教会内部财务管理混乱无序,失去信徒信任;5、由于教会领袖存在以上牧养问题,信徒自身在基本真理上糊里糊涂,属灵生命过于幼小。
鉴于以上原因,许多教会经费紧张,无力为传道人提供起码的生活保障,一些传道人甚至得自己贴钱来服事教会,而一些信心软弱的传道人就被世界掳去了,不是下海经商,就是回家种地,神家急骤荒凉,工人大量流失。
神的工人流失,造成的恶果是不堪设想的。正如以西结书中所描写的:“因无牧人,羊就分散。既分散,便作了一切野兽的食物。我的羊在诸山间,在各高冈上流离,在全地上分散,无人去寻,无人去找”【结34:5-6】。
律法极度松弛,圣仪几被遗忘:“从掳到之地归回的全会众就搭棚,住在棚里。从嫩的儿子约书亚的时候直到这日,以色列人没有这样行”【尼8:17】;
“又有推罗人住在耶路撒冷,他们把鱼和各样货物运进来,在安息日卖给犹大人”【尼13:16】。
由于生活节奏的加快,许多教会的主日崇拜已经严重变味,变成“半日崇拜”、“一小时崇拜”或者“定期聚会”;加之传道人的极度缺乏(由于基督徒的增长,中国每年传道人的缺口是10万到20万),一个传道人一周内往往要在几个甚至十几个教会中奔走事奉,聚会时间实难统一在主日,为了防止“撞车”,不同教会聚会时间只好岔开。这样的教会还算不错,有些教会里容忍各种罪恶,有些教会带领人本身就在犯罪;有些教会把聚会变成了生意谈判……
百姓失去爱心,选民盘剥弟兄:在尼希米时代,许多底层百姓食不裹腹,为了养家糊口,被迫典当田产房屋,甚至将儿女卖给富户当仆婢,少数富户则心安理得地趁火打劫、聚敛钱财【尼5:1-5】。
杂婚造成的最大危害,还是把后代带到不认识神的地步。
这实际上是一个古已有之的传统,“后来神的儿子们和人的女子们交合生子,那就是上古英武有名的人”,这些人“属乎血气”、“罪恶很大,终日所思想的尽都是恶”【创6:3-5】 。
在尼希米时代,神儿女与仇敌儿女结合所生的孩子虽然还没有这么面目全非,但是已经全无神儿女的特征了,圣俗界限变得特别模糊:“那些日子,我也见犹大人娶了亚实突、亚扪、摩押的女子为妻。他们的儿女说话,一半是亚实突的话,不会说犹大的话,所说的是照着各族的方言”【尼13:23-24】。
在二十一世纪的今天,许多基督徒对圣经真理知之甚少,对世界的知识诸如竞争、享乐、消费、叛逆、淫乱、暴力……等等却如数家珍、乐此不疲,而且身体力行。造成这种状况的原因虽然是多方面的,但最难辞其咎的还是他们的父母。
如果我们认真读圣经,并稍稍注意一下福音在各个时代的传播情况,会发现一个属灵规律,那就是一个福音兴旺的时代往往持续不了几十年就会衰落,随着那些被神大大使用的属灵领袖离世,神的百姓们都迷失了,士师时代如此,王国时代如此;俄罗斯教会如此,中国大陆的家庭教会也是这样。
主要原因是因为神的百姓特别是那些属灵领袖们没有按照神的诫命去教育后代。
无论亚伯拉罕、以撒、雅各还是大卫,这些属灵伟人们,在为神培养“虔诚的后裔”【玛2:15】方面,都差强人意。“儿女是耶和华所赐的产业,所怀的胎是他所给的赏赐”【诗127:3】。作为父母,没有让自己孩子信主归主,这无论如何,是一种严重的渎职行为!
作为基督徒,我们一定要传福音给自己的儿女。只有基督徒家庭背景而无基督徒生命的世袭基督徒,不能算是真正的基督徒,施洗约翰早就义正辞严地斥责过这种人:“不要自己心里说,有亚伯拉罕为我们的祖宗。我告诉你们,神能从这些石头中给亚伯拉罕兴起子孙来”【太3:9】。
可惜的是,这一问题很少引起父母们的注意,一些父母根本不给儿女传福音,他们随从世界的习俗,认为应该尊重儿女的信仰自由,他们自己盼望上天堂,倒任凭儿女下地狱!在马可福音中,我们可以看到这样一段记载:“有人带着小孩子来见耶稣,要耶稣摸他们,门徒便责备那些人”【可10:13】。连主身边的门徒都有过这样一种糊涂的认识。
还是看看神在教育方面的话语吧:
“我加给你的灵,传给你的话,必不离你的口,也不离你后裔与你后裔之后裔的口,从今直到永远”【赛59:21】;
“这代要对那代颂赞你的作为,也要传扬你的大能”【诗145:4】;
“你的儿女都要受耶和华的教训,你的儿女必大享平安”【赛54:13】;
“你趁着年幼,衰败的日子尚未来到,就是你所说,我毫无喜乐的那些年日未曾临近之先,当记念造你的主”【传12:1】;
“耶稣说,让小孩子到我这里来,不要禁止他们。因为在天国的,正是这样的人”【太19:14】
……
可以看出,神要我们传福音给儿女,而且是三令五申。让孩子信神越早越好,因为那时孩子小,受到世界的污染少,接受能力强,一旦接受,终身难忘。撒母耳蒙召的时候还是个孩子,大卫蒙召的时候也是个孩子,耶利米蒙召的时候也是个孩子,提摩太蒙召的时代也是孩子,但他们都成了神所重用的人。而我们亲爱的主耶稣在十二岁的时候,已经在圣殿里与教师应对问答,以“以我父的事为念”了【路2:49】。
当今,我们已经进入了一个充分自由化的时代,具体到婚姻方面,试婚自由、结婚自由、离婚自由、多妻自由、换妻自由,“人人都当尊重”的婚姻【来13:4】日益堕落为儿戏。这种污秽的自由也蔓延到了神的家里,国外有教会给同性恋者举行婚礼,而更多基督徒违背神的命令,跟外邦人随意结合。既然他们自身都到了一个极端混乱的地步,他们的儿女恐怕比尼希米时代有过之而无不及。

复兴:靠着神得胜
《以斯拉记》、《尼希米记》、《以斯贴记》、《但以理书》四卷书,记录了千钧一发的危机,也记录了力挽狂澜的复兴。从每一次的得胜与复兴中,我们都可以总结出许多主客观原因。
譬如那些属灵伟人们对神的忠贞不渝:“但以理却立志不以王的膳和王所饮的酒玷污自己,所以求太监长容他不玷污自己”【但1:8】;
“在朝门的一切臣仆都跪拜哈曼,因为王如此吩咐,惟独末底改不跪不拜。在朝门的臣仆问末底改说,你为何违背王的命令呢?他们天天劝他,他还是不听,他们就告诉哈曼,要看末底改的事站得住站不住,因他已经告诉他们自己是犹大人”【斯3:2-4】;
但以理和末底改们富贵不淫、威武不屈、贫贱不移,一心跟随神,“不但如此,我也将万事当作有损的,因以认识我主基督耶稣为至宝。我为他已经丢弃万事,看作粪土,为要得着基督”【腓3:8】,真是达到了“至死忠心”【启2:10】的地步。
再譬如他们对工作的大公无私:“自从我奉派作犹大地的省长,就是从亚达薛西王二十年,直到三十二年,共十二年之久,我与我弟兄都没有吃省长的俸禄”【尼5:14】。尼希米的行为,令人想起保罗不用哥林多教会奉献的佳话。
再譬如,属灵伟人们严守世俗的法律(当然前提是那些不跟神的律法冲突的法律)。当“河西的总督达乃和示他波斯乃,并他们的同党,就是住河西的亚法萨人”向君王控告以色列人时【拉5】,大流士王寻察典籍库内,发现居鲁士王曾经下过一道诏书,命令以色列人建造圣殿,看到神的百姓遵守国家法律,手续齐全,滴水不漏,仇敌们欲加害却不得其门而入【拉6】。
再譬如那些属灵伟人们的敏锐机警。在那血雨腥风的特殊年代,神兴起的属灵领袖们非常精通斗争艺术。由于末底改机警的提醒,以斯贴的犹太人身份很长时间不为外界所知,甚至仇敌哈曼都不知道【斯2:10】,这样就有效地保存了以色列人的实力。
无独有偶,在危机重重的局面中,尼希米的保密工作也做得十分滴水不漏。
“我夜间起来,有几个人也一同起来,但神使我心里要为耶路撒冷做什么事,我并没有告诉人。除了我骑的牲口以外,也没有别的牲口在我那里”【尼2:12】;
“我往哪里去,我做什么事,官长都不知道。我还没有告诉犹大平民、祭司、贵胄、官长,和其余做工的人”【尼2:16】。
他们的的确确是做到了“灵巧像蛇”【太10:16】。
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对于复兴和得胜而言,这一系列人的因素都非常重要,但是如果仅仅把目光盯在这些外在行为上面,就会给人造成一种“神缺席”的严重错觉。而我们知道,我们的神,是无所不在、无所不能、无所不知的。在《以斯拉记》、《尼希米记》、《以斯贴记》、《但以理书》四卷书中,我们的神依然“坐着为王”【诗9:7】。神的百姓之所以能够得胜与复兴,完全是由于神的大能,而不是人的行为。
让神作工,只有一种方法,那就是把一切交给神,“你要专心仰赖耶和华,不可倚靠自己的聪明”【箴3:5】。而我们自己需要做的,只有配合神的工作。具体来说,主要分为两点,一是恒切祷告,二是装备自己。
“义人祈祷所发的力量,是大有功效的”【雅5:16】。
在这四卷书中,我们一次次地看到了惊天动地、大有功效的祷告场面:
在波斯王大流士下诏严禁祷告的恶劣环境下,但以理冒着生命危险“一日三次,双膝跪在他神面前,祷告感谢,与素常一样”【但6:10】;
为了拯救以色列人不致被连根拔起,遭到灭顶之灾,以斯帖、末底改和书珊城的全体犹大人“禁食三昼三夜”【斯4:15-16】;
以斯拉也因为被掳归回之人所犯的罪,心里悲伤,不吃饭,也不喝水,在神面前刻苦己心【拉8:21】、【拉10:6】;
为了向神认罪悔改,尼希米带领以色列人“聚集禁食,身穿麻衣,头蒙灰尘,就与一切外邦人离绝,站着承认自己的罪恶和列祖的罪孽”,其痛切程度,令人撕心裂肺【尼9:1-2】;
“神所要的祭,就是忧伤的灵。神啊,忧伤痛悔的心,你必不轻看”【诗51:17】。这一切由心发出的祷告,全都蒙神垂听了,但以理脱离了令人恐怖的狮子坑;以斯帖改变了君王的政策,击败了不可一世的仇敌哈曼,在危难关头拯救了犹太人;以斯拉则得以推动改革,使百姓离弃那些随时引诱他们离弃神、背叛神的异族妻子;而由于尼希米的祷告,神大大作工,带来了以色列人灵命的一次复兴……
这一系列的祷告榜样真是令人欢欣鼓舞。
这些属灵伟人们给我们的另一个启示就是,尽可能地用真理装备自己。基督徒的一生,就是争战的一生;基督徒的一个最重要身份,就是为主当兵【腓2:25】。
“因我们并不是与属血气的争战,乃是与那些执政的,掌权的,管辖这幽暗世界的,以及天空属灵气的恶魔争战”【弗6:12】,所以,我们应该“用真理当作带子束腰,用公义当作护心镜遮胸。又用平安的福音,当作预备走路的鞋穿在脚上,此外又拿着信德当作藤牌,可以灭尽那恶者一切的火箭。并戴上救恩的头盔,拿着圣灵的宝剑,就是神的道”【弗6:14-17】。
在《尼希米记》中,我们可以看到一幅全民皆兵、警醒备战的动人画面。
“修造城墙的,扛抬材料的,都手做工一手拿兵器,修造的人都腰间佩刀修造,吹角的人在我旁边”【尼4:17-18】;
“于是,我们做工,一半拿兵器,从天亮直到星宿出现的时候。那时,我又对百姓说,各人和他的仆人,当在耶路撒冷住宿,好在夜间保守我们,白昼做工。这样,我和弟兄仆人,并跟从我的护兵都不脱衣服,出去打水也带兵器”【尼4:21-23】。
显然,神儿女的兵器不是扫罗笨重的铠甲【撒上17:38】,而是神的话语:“你们要将我这话存在心内,留在意中,系在手上为记号,戴在额上为经文。也要教训你们的儿女,无论坐在家里,行在路上,躺下,起来,都要谈论。又要写在房屋的门框上,并城门上,使你和你们子孙的日子在耶和华向你们列祖起誓,应许给他们的地上得以增多,如天覆地的日子那样多”【申11:18-21】。以这样的态度对待神的话语,百姓素质会很快提高,属灵生命也会茁壮成长。
我们一定记得耶稣在旷野上三次接受撒但试探的事迹,无论撒但的试探,还是耶稣的得胜,都在运用圣经。撒但谬解圣经试探,耶稣则正确运用圣经反击。同样,如果基督徒不好好地掌握并使用圣经,我们将无法在属灵争战中得胜。
“我的民因无知识而灭亡。你弃掉知识,我也必弃掉你,使你不再给我作祭司。你既忘了你神的律法,我也必忘记你的儿女”【何4:6】;
“空中的鹳鸟知道来去的定期,斑鸠燕子与白鹤也守候当来的时令,我的百姓却不知道耶和华的法则”【耶8:7】。
这个时代变得越来越浮躁,世界浮躁,教会浮躁,电视、网络、手机等现代传媒统治了这个时代,传统阅读日益显得过时,面对沉甸甸的圣经,许多基督徒茫然失措、昏昏欲睡,多数基督徒基本不读圣经,许多基督徒根本没有圣经,不读圣经的人中,甚至有一些是传道人;有些基督徒虽然读圣经,却以“一分为二”、“与时俱进”的态度去读,并嘲笑那些以圣经作为惟一依据者“尽信不如无书”……
这种怪现状如果发生在教外,还可以理解,然而,一切就发生在教会里面,真是令人痛心!
让我们带着认罪悔改的心,一起俯在神的面前,为教会献上恒切的祷告吧!
亲爱的天父上帝,教会的元首耶稣基督,圣灵保惠师,我们感谢你、赞美你!感谢你用十字架上的大爱,建造了教会,并敞开你温暖的怀抱接纳我们成为你的儿女,成为神家的一员!主耶稣啊,在这弯曲悖谬的末后世代,教会内部困难重重,教会外部危机四伏,仇敌撒但处心积虑想引诱我们,试探我们,败坏我们,攻击我们,而许多弟兄姊妹信心软弱,信念冷淡,真是让所有爱你的人五内俱焚。主啊,我们愿意在你的面前认罪悔改,我们真是太亏欠你了,我们承认,我们就是那嘴唇亲近你、心却远离你的百姓。我们自以为爱你,却不爱你的羊群;我们自以为爱你,却不爱你的身体;我们自以为爱你,却不爱你的话语。我们承认,我们对你的爱是虚伪的,我们对你的爱是短暂的,我们对你的爱是有限的。主啊,我们愿意接受你圣灵的光照,接受你宝血的洁净。主啊,求你把爱你的心赏赐给我们,把爱教会的心赏赐给我们,把爱你话语的心赏赐给我们,让我们像爱情书、爱家书一样去爱你赐予我们的圣经!愿亲爱的救主给孩子我们恩上加恩、力上加力,愿主耶稣眷顾地球上所有奉主之名聚集敬拜、持守纯正信仰的儿女,愿主从我们中间兴起这个时代的但以理,兴起这个时代的以斯贴,兴起这个时代的末底改,兴起这个时代的所罗巴伯,兴起这个时代的以斯拉,兴起这个时代的尼希米!愿神在教会的美好旨意完完全全地成就!愿神的教会在基督里合一得胜,得胜有余!愿神的教会能够在灵里生养众多、遍满地面!阿们!

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